Międzynarodowa drużyna piłki ręcznej

Niewiele osób wie, że od dwóch lat działa w Cheltenham amatorska grupa piłki ręcznej. W jej skład wchodzą zawodnicy z różnych krajów europejskich, mieszkający obecnie w Gloucestershire. Chociaż grupa ta jeszcze nie jest zarejestrowana w oficjalnej lidze piłki ręcznej wygrywa mecze z drużynami pierwszoligowymi. Po paśmie spektakularnych zwycięstw nad czołowymi teamami w kraju, przedstawiciele drużyny z Cheltenham podjęli ostatnio starania, aby formalnie drużynę zarejestrować.

W grupie grają zawodnicy z krajów takich jak Polska, Słowacja, Węgry, Szwecja oraz Anglia. Zawodnicy spotykają się od sierpnia 2012 roku, liderem grupy jest 30-letni Jan Bambuch ze Słowacji. Wcześniej Jan grał wiele lat w Europie jako profesjonalny zawodnik, potem 2 lata w Bristolu; a później postanowił założyć grupę w Cheltenham. W obecnym składzie jest 17 osób, w tym kilka dziewczyn, które grają podczas spotkań towarzyskich (sparingach). Mimo że jest to na chwilę obecną grupa amatorska (większość osób gra hobbistycznie), to jest w niej kilku profesjonalnych zawodników, którzy mają za sobą kilkuletnią (lub kilkunastoletnią) karierę w profesjonalnej piłce ręcznej. Część z nich grała w swoich krajach w klubach lub reprezentacjach narodowych. Zawodnicy są bardzo oddani grze, która – mimo zmęczenia – daje im dużo pozytywnej energii i radości.

Do tej pory drużyna wygrała lub zremisowała z takimi ligowymi klubami jak Bristol 22-22, Cardiff 18-31, Coventry 24-26, Swansea 8-32. Pomimo sukcesów, ciężkiej pracy i własnych pieniędzy zawodników wydawanych na rozwój i popularyzację tej dyscypliny, klub z Cheltenham boryka się z problemami jakimi jest brak środków finansowych na regularne wynajęcie sali do cotygodniowych treningów (obecnie koszt £50/każdy trening) lub zakup bramek (£900 – £1200 za komplet bramek), które są wymagane, aby wejść do ligi profesjonalnej. Obecnie zawodnicy wynajmują salę i trenują w niedzielę w Leisure@Cheltenham. Koszt sali i dojazdy są na razie dużym obciążeniem dla drużyny, ponieważ, pokrywane są ze składek zawodników. Dlatego też grupa szuka sponsorów. Na chwilę obecną, klub piłki ręcznej z Cheltenham wsparła firma SAPA GROUP, która ufundowała profesjonalne stroje dla zawodników (koszt £500). Manager klubu Jan jest bardzo wdzięczny za tą pomoc i jak sam mówi, dało to jego drużynie nadzieję na rozwój i zdobycie sportowych szczytów, które bez wsparcia sponsorów są nie osiągalne w profesjonalnym sporcie.

Chociaż piłka ręczna nie jest bardzo popularnym sportem na wyspach, przyciąga powoli uwagę chętnych sportowych wyzwań amatorów oraz mediów. Międzynarodowa drużyna z Glucestershire poważnie wstrząsnęła światem w tej dyscyplinie. Mamy nadzieję, że przy odrobinie wparcia sponsorów oraz fanów sportu Cheltenham stanie się brytyjską stolicą piłki ręcznej.